Los beneficios para la salud del selenio: un mineral esencial para su cuerpo

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El selenio es un mineral crucial que nuestro cuerpo necesita para funcionar correctamente. A pesar de su importancia, el selenio a menudo no recibe la atención que merece. Este artículo arrojará luz sobre los beneficios del selenio para la salud, respaldados por investigaciones científicas.

Entendiendo el selenio: un mineral esencial

El selenio está clasificado como un mineral esencial, lo que significa que debe obtenerse a través de la dieta. Se necesita en pequeñas cantidades, pero desempeña un papel importante en los procesos vitales del cuerpo, incluidos el metabolismo y la función tiroidea .

Este oligoelemento está presente de forma natural en muchos alimentos, fortificado en otros y también disponible como suplemento dietético. Es un constituyente de más de dos docenas de selenoproteínas que tienen funciones críticas en el cuerpo, como la reproducción, el metabolismo de la hormona tiroidea, la síntesis de ADN y la protección contra el daño oxidativo y las infecciones.

El poder antioxidante del selenio

Uno de los beneficios para la salud más reconocidos del selenio son sus potentes propiedades antioxidantes. Los antioxidantes son compuestos de los alimentos que previenen el daño celular causado por los radicales libres.

Los radicales libres son subproductos naturales de procesos como el metabolismo. Desempeñan un papel vital en la protección de su cuerpo contra enfermedades. Sin embargo, factores como fumar, el consumo de alcohol y el estrés pueden provocar un exceso de radicales libres, provocando estrés oxidativo, que daña las células sanas.

El estrés oxidativo se ha relacionado con enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas, Alzheimer y cáncer, así como con el envejecimiento prematuro y el riesgo de sufrir un derrame cerebral. Los antioxidantes como el selenio ayudan a reducir el estrés oxidativo al mantener bajo control el número de radicales libres.

El selenio y la prevención del cáncer

Además de disminuir el estrés oxidativo, el selenio puede ayudar a reducir el riesgo de ciertos cánceres. Este beneficio se atribuye a la capacidad del selenio para reducir el daño del ADN y el estrés oxidativo, estimular el sistema inmunológico y destruir las células cancerosas.

Una revisión de múltiples estudios encontró que tener un nivel alto de selenio en sangre se asociaba con un menor riesgo de ciertos tipos de cáncer, incluidos los de mama, pulmón, colon y próstata. Es importante señalar que este efecto sólo se asoció con el selenio obtenido a través de los alimentos, no con los suplementos.

El selenio y la salud del corazón

Una dieta rica en selenio puede ayudar a mantener su corazón sano. Los niveles bajos de selenio se han relacionado con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. El selenio también puede reducir los marcadores de inflamación en el cuerpo, uno de los principales factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

Al reducir la inflamación y el estrés oxidativo en el cuerpo, el selenio puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedades cardíacas.

Selenio y salud mental

La enfermedad de Alzheimer es una condición devastadora que causa pérdida de memoria y afecta negativamente el pensamiento y el comportamiento. Se cree que el estrés oxidativo está implicado tanto en la aparición como en la progresión de enfermedades neurológicas como el Parkinson, la esclerosis múltiple y el Alzheimer.

Varios estudios han demostrado que los pacientes con enfermedad de Alzheimer tienen niveles más bajos de selenio en sangre. Además, algunos estudios han encontrado que los antioxidantes tanto en los alimentos como en los suplementos pueden mejorar la memoria en pacientes con Alzheimer.

Función de selenio y tiroides

El selenio es crucial para el correcto funcionamiento de la glándula tiroides. El tejido tiroideo contiene una mayor cantidad de selenio que cualquier otro órgano del cuerpo humano. Este poderoso mineral ayuda a proteger la tiroides contra el daño oxidativo y juega un papel esencial en la producción de hormonas tiroideas.

El selenio y el sistema inmunológico

Su sistema inmunológico mantiene su cuerpo sano al identificar y combatir amenazas potenciales, incluidas bacterias, virus y parásitos. El selenio juega un papel importante en la salud de su sistema inmunológico. Este antioxidante ayuda a reducir el estrés oxidativo en su cuerpo, reduciendo la inflamación y mejorando la inmunidad.

Selenio y asma

El asma es una enfermedad crónica que afecta las vías respiratorias que transportan aire dentro y fuera de los pulmones. Estas vías respiratorias se inflaman y comienzan a estrecharse, provocando síntomas como sibilancias, dificultad para respirar, opresión en el pecho y tos. Debido a la capacidad del selenio para reducir la inflamación, algunos estudios sugieren que este mineral puede ayudar a reducir los síntomas relacionados con el asma.

Fuentes dietéticas de selenio: ¿dónde se puede conseguir?

Muchos alimentos saludables tienen un alto contenido de selenio. Algunas de las mejores fuentes incluyen mariscos, nueces y champiñones. Sin embargo, la cantidad de selenio en los alimentos de origen vegetal varía según el contenido de selenio del suelo en el que se cultivaron. Por lo tanto, es importante consumir una dieta variada que incluya más de una buena fuente de este importante mineral.

Comprender la toxicidad del selenio: ¿se puede consumir demasiado?

Si bien el selenio es necesario para una buena salud, consumir demasiado puede ser peligroso. De hecho, consumir altas dosis de selenio puede resultar tóxico e incluso mortal. La toxicidad del selenio es poco común, pero es importante mantenerse cerca de la cantidad recomendada de 55 mcg por día y nunca exceder el límite superior tolerable de 400 mcg por día.

Interacciones de selenio y medicamentos

El selenio puede interactuar con ciertos medicamentos y algunos medicamentos pueden tener un efecto adverso sobre los niveles de selenio. Por lo tanto, es fundamental que hable sobre su estado de selenio con su proveedor de atención médica si toma medicamentos con regularidad.

En conclusión, el selenio es un poderoso mineral esencial para el buen funcionamiento de tu organismo. Desempeña un papel fundamental en el metabolismo y la función tiroidea y ayuda a proteger el cuerpo del daño causado por el estrés oxidativo. Agregar más alimentos ricos en selenio a su dieta es una excelente manera de mantener una buena salud.

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